Что такое SaaS? Определение программного обеспечения как услуги

Одна из самых популярных форм облачных вычислений - это программное обеспечение как услуга (SaaS). Вот простое определение SaaS: модель распространения программного обеспечения, в которой поставщик услуг размещает приложения для клиентов и делает их доступными для этих клиентов через Интернет.

SaaS - одна из трех основных категорий облачных сервисов, наряду с инфраструктурой как услугой (IaaS) и платформой как услугой (PaaS).

Примеры SaaS

Благодаря простоте доступа модель доставки программного обеспечения SaaS стала общей для многих типов бизнес-приложений и была включена в стратегии доставки многих поставщиков корпоративного программного обеспечения.

Компании SaaS предлагают предложения для различных бизнес-приложений, включая электронную почту и совместную работу, управление взаимоотношениями с клиентами (CRM), обработку счетов / заработную плату, управление продажами, управление человеческими ресурсами, финансовое управление, управление базами данных, планирование ресурсов предприятия (ERP), контент управление, а также редактирование и управление документами.

Как и в случае с другими облачными сервисами, организации обычно платят за приложения SaaS через абонентскую плату ежемесячно или ежегодно. Это контрастирует с традиционной моделью оплаты программного обеспечения через бессрочную лицензию с предоплатой и дополнительной платой за постоянную поддержку.

Цены на SaaS

Поставщики обычно устанавливают цены на продукты SaaS на основе некоторых параметров использования. Например, они могут взимать плату в зависимости от количества людей, использующих приложение, количества транзакций или некоторых других показателей использования.

Пользователи обычно получают доступ к приложениям с помощью веб-браузера; в некоторых организациях они также могут использовать терминал с тонким клиентом.

Большинство предложений SaaS основаны на многопользовательской архитектуре, в которой одна версия приложения используется для всех клиентов поставщика услуг.

Организации, использующие приложения SaaS, могут изменять параметры конфигурации и настраивать программное обеспечение в пределах определенных параметров в соответствии со своими потребностями. Но они не могут настроить его код или функции в той же степени, которая иногда возможна для корпоративного программного обеспечения, которое они устанавливают локально на ПК пользователей или предоставляют из своих собственных центров обработки данных.

Облачные вычисления для приложений

Среди основных причин использования SaaS? Поскольку SaaS основан на облачных вычислениях, он избавляет организации от установки и запуска приложений в их собственных системах. Это исключает или, по крайней мере, снижает связанные с этим затраты на приобретение и обслуживание оборудования, а также на программное обеспечение и поддержку. Первоначальная стоимость установки приложения SaaS также обычно ниже, чем стоимость эквивалентного корпоративного программного обеспечения, приобретенного по лицензии сайта.

Иногда использование SaaS также может снизить долгосрочные затраты на лицензирование программного обеспечения, хотя это зависит от модели ценообразования для отдельного предложения SaaS и моделей использования предприятия. Фактически, SaaS может стоить больше, чем традиционные лицензии на программное обеспечение. Это область, в которой ИТ-организациям следует внимательно изучить.

SaaS также обеспечивает предприятиям гибкость, присущую облачным сервисам: они могут подписаться на предложение SaaS по мере необходимости, вместо того, чтобы покупать лицензии на программное обеспечение и устанавливать программное обеспечение на различных компьютерах. Экономия может быть значительной в случае приложений, требующих приобретения нового оборудования для поддержки программного обеспечения.

Модель с оплатой , как-вы-ход оплаты позволяет предприятиям переложить затраты на текущие операционные расходы (аки OPEX ) для более легкого в управлении бюджетом. Они могут прекратить подписку на предложения SaaS, когда захотят, и тем самым прекратить эти повторяющиеся расходы. 

Преимущества SaaS для корпоративных ИТ

Поскольку приложения, поставляемые через SaaS, доступны через Интернет, пользователи обычно могут получить доступ к программному обеспечению с любых устройств и мест, где есть подключение к Интернету.

Возможность работать как на мобильных устройствах, так и на компьютерах контрастирует с доступностью многих традиционных корпоративных приложений только для компьютера. Предложения SaaS также, как правило, поддерживают MacOS, iOS и Android, а не только Windows, а также работают во всех основных браузерах.

Еще одно преимущество - легкая масштабируемость. Облачные сервисы в целом позволяют предприятиям наращивать или уменьшать количество сервисов и / или функций по мере необходимости, и SaaS не исключение. Это особенно важно для предприятий, бизнес которых носит циклический характер, а также для быстрорастущих организаций.

Клиенты SaaS также извлекают выгоду из того факта, что поставщики услуг могут производить автоматические обновления программного обеспечения - часто еженедельно или ежемесячно, - поэтому предприятиям не нужно беспокоиться о покупке новых выпусков, когда они доступны, или об установке исправлений, таких как обновления безопасности. Это может быть особенно привлекательно для организаций с ограниченным ИТ-персоналом для выполнения этих задач.

Риски и проблемы SaaS 

SaaS сопряжена с рядом рисков и проблем, о которых предприятиям необходимо знать, чтобы максимально использовать преимущества модели доставки.

Как и в случае с другими облачными сервисами, пользователи SaaS рассчитывают, что их поставщики услуг будут постоянно работать, чтобы иметь доступ к приложениям по мере необходимости. Они также зависят от поставщиков, чтобы гарантировать, что программное обеспечение поддерживается в актуальном состоянии с точки зрения новых функций, исправлений безопасности и других изменений.

Хотя поставщики SaaS принимают большие меры для обеспечения непрерывной работоспособности и доступности, даже самые крупные поставщики могут столкнуться с неожиданными перебоями в обслуживании. Компании, использующие SaaS, могут потерять некоторый уровень контроля, когда дело доходит до доступности, что является одним из компромиссов облачных вычислений в целом.

Эта потеря контроля может распространяться на другие области, например, когда поставщик услуг принимает новую версию приложения, но предприятие не готово к такому изменению или не хочет нести расходы на обучение пользователей новой версии. .

Если предприятия решат перейти на нового поставщика SaaS, они могут столкнуться с трудной задачей перемещения чрезвычайно больших файлов через Интернет к новому поставщику. Напротив, изменение локально развернутого программного обеспечения обычно не меняет расположение файлов, которые, как правило, находятся в собственном центре обработки данных предприятия.

Безопасность и конфиденциальность SaaS

Безопасность и конфиденциальность также являются проблемами, как и в случае с другими облачными сервисами. Если поставщик услуг сталкивается с утечкой данных, это может поставить под угрозу безопасность данных предприятия и доступность услуг.

Другие потенциальные риски связаны с качеством обслуживания и удобством использования. Несмотря на улучшения в сетевых технологиях, поскольку приложения SaaS могут размещаться далеко от того места, где находятся пользователи, могут возникать проблемы с задержкой, которые влияют на время отклика приложений.

Многие организации не имеют широкой облачной стратегии, и это привело к увеличению числа бизнес-пользователей, приобретающих приложения SaaS самостоятельно - без знания ИТ - для заполнения существующих пробелов. Это может привести к расточительным расходам, плохому управлению данными и дополнительной работе по перемещению процессов и данных из одной неинтегрированной системы в другую.

Salesforce и другие SaaS-компании

Salesforce.com была одной из первых компаний SaaS, и ее платформа SaaS остается одним из самых популярных облачных приложений. Бизнес-рынок SaaS продолжает расти, и технология SaaS продолжает набирать популярность.

Среди других ведущих поставщиков корпоративных SaaS - ADP, Adobe Systems, Box, Citrix Systems, Dropbox, Google, IBM, Intuit, Microsoft, Oracle, SAP, ServiceNow и Workday. Но сотни компаний предлагают свое программное обеспечение как SaaS, от инструментов управления мобильными устройствами до управления отчетами о расходах, от перекодирования видео до финансовых расчетов, от очистки данных о клиентах до автоматизированного проектирования (САПР).

SaaS интеграция

Поскольку предложения SaaS доступны от очень многих поставщиков, ключевой тенденцией является рост интеграции предложений поставщиков. Существуют как услуги, предназначенные для интеграции нескольких приложений SaaS, например, для обеспечения единого входа в систему и управления доступом между ними, так и усилия в рамках сообщества поставщиков SaaS по созданию интеграции программного обеспечения нескольких поставщиков, чтобы корпоративные процессы могли легче протекать между этими приложениями, полученными из несколько провайдеров.